• Que las espinacas son una fuente importante de hierro
• Que mientras más hierro en sangre, mejor

El hierro es un elemento esencial del cuerpo humano y se encuentra mayormente en los glóbulos rojos. El hierro ayuda a las células a “respirar” al transportar oxígeno a las células y los tejidos, y es esencial para que el cuerpo reciba energía y cuente con un sistema inmunitario que funcione adecuadamente.

El hierro es tan importante que quienes presentan deficiencias de este elemento, pueden sufrir anemia.1

Si naciste en los ’80 (o antes) y parte de tu entretenimiento infantil incluía los dibujos animados de Popeye, es posible que ya tuvieras idea de esto, y que creas que las espinacas son unas de las mejores fuentes nutricionales de hierro; sin embargo, se trata de un mito.

Si bien, las espinacas contienen hierro, aportan entre 2 y 3 miligramos de hierro por cada 100 gramos consumidos. De hecho, las mejores fuentes alimenticias de hierro son las carnes, los mariscos y las aves, las nueces, los frijoles, las verduras como el brócoli, y los productos hechos a base de granos fortificados.

El segundo mito de esa serie infantil se refiere a la idea de que mientras más hierro absorbemos, más fuertes somos.

La verdad es que el consumo de hierro se debe balancear, ya que no es un elemento que se excreta fácilmente en situaciones de exceso. De hecho, el hierro circula por el cuerpo continuamente y las cantidades que no se usan se guardan para un futuro; y cuando una persona acumula mucho hierro y sobrepasa la capacidad del cuerpo para asimilar este mineral, el hierro se va acumulando –primero en el hígado y los riñones, después en los órganos endocrinos como las glándulas tiroidea y pituitaria, y finalmente en el corazón. Cuando esto ocurre, se considera que la persona tiene sobrecarga férrica crónica.

Sobrecarga de hierro
Una persona saludable absorbe y libera aproximadamente de 1 a 2 miligramos de hierro al día, o cerca del 10 al 15% del hierro en una dieta normal.1,3

No obstante, hay personas que viven con condiciones, como la talasemia no dependiente de transfusión (TNDT) o la hemocromatosis, que causan que su organismo absorba el doble de hierro de los alimentos que consumen comparado con personas normales; es decir, entre 3 y 4 miligramos de hierro al día, o cerca del 20% del hierro en una dieta normal.1,5 Estas personas están en riesgo de desarrollar sobrecarga férrica.

Lo mismo puede ocurrir en personas que por diferentes motivos, reciben transfusiones de sangre con frecuencia; pues por cada unidad extra de sangre, pueden recibir un promedio de 200 miligramos de hierro 6. Sólo 20 transfusiones durante toda la vida (10 en los niños) pueden provocar una sobrecarga férrica crónica.4
Un nuevo enfoque para tratar esta condición fatal
Cuando el exceso de hierro se detecta a tiempo y se elimina adecuadamente, el individuo puede vivir una vida normal y saludable. De ahí la importancia de medir los niveles de ferritina (o sea, la concentración de hierro en la sangre) en los exámenes de sangre.7

La acumulación de hierro avanza lentamente, generando con el paso del tiempo complicaciones que van desde coágulos sanguíneos, cardiomiopatía por sobrecarga férrica, enfermedades en los huesos –incluyendo osteoporosis–, hipertensión pulmonar, hipotiroidismo, hipogonadismo, hasta fibrosis hepática y cirrosis.4,7,8

Como el cuerpo no tiene un mecanismo natural para desechar el exceso de hierro, una de las opciones terapéuticas que han mostrado ser beneficiosas en pacientes con esta condición es la quelación del hierro, que ayuda a eliminar de manera paulatina la cantidad de hierro a través de las heces o la orina, evitando que se acumule hasta niveles peligrosos.9

Antes de que la terapia quelante se utilizara como rutina, los pacientes que requerían transfusiones sanguíneas de forma crónica, tendían a morir por sobrecarga de hierro cardíaca entre la adolescencia y su tercera década de vida. No obstante, desde la introducción de la primera terapia quelante en los años ’70, la expectativa de vida de estos pacientes ha mejorado dramáticamente.10

De hecho, el tratamiento quelante ha superado a las flebotomías terapéuticas, que consisten en desechar el exceso férrico mediante la extracción de volúmenes de sangre del paciente una o dos veces por semana, o tres o cuatro veces al año dependiendo de los síntomas, edad y diagnóstico.11,12

Los tratamientos quelantes han evolucionado desde su desarrollo, facilitando un mayor apego a tratamiento, que es clave para el bienestar de los pacientes. Por ejemplo, la evolución de los quelantes a base de deferasirox (un ingrediente activo que atrapa al hierro y ayuda a sacarlo del organismo de manera natural), no sólo ha impactado el modo de administración (de tabletas disolventes en agua para tomarse como bebida) a pastillas que recientemente se han hecho disponibles en algunos países, sino también el impacto de los efectos secundarios de la medicación cuando se combina con algunas comidas, o cuando los pacientes están al sol.12,13
1 Muñoz M, Villar I, García-Erce JA. An update on iron physiology. World J Gastroenterol. 7 de octubre de 2009;15(37):4617-26.
2 http://www.abc.es/sociedad/20150512/abci-verdad-hierro-espinacas-201505111800.html
3 National Institutes of Health. Dietary Supplement Factsheet: Iron. Consultado el 25 de junio de 2013 en http://ods.od.nih.gov/factsheets/Iron-HealthProfessional/.
4 Shander A, Cappellini MD, et al., Iron overload and toxicity: the hidden risk of multiple blood transfusions. Vox Sanguinis 2009; 97, 185-197.
5 Musallam K. Iron overload in non-transfusion-dependent thalassemia. Thalassemia Reports. 2013;3:34-36.
6 Thalassemia International Federation. Guidelines for the clinical management of thalassemia. Nov. 2008.
7 http://www.onmeda.es/enfermedades/hemocromatosis.html
8 Taher AT. Age-related complications in treatment-naive patients with thalassaemia intermedia. B J Haematol. 2010;150:480-97.
9 http://www.aamds.org/treatments/therapies/iron-chelation
10 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3496216/
11 https://es.sott.net/article/24062-Lo-que-usted-no-conoce-sobre-el-exceso-de-hierro-podria-matarlo
12 http://www.medicinanatural.com.py/terapia-por-quelacionmejoria-general-para-la-salud/
13 http://www.jadenu.com/health-care-professional/about-jadenu.jsp?site=43700011303722788&source=01030