Los síntomas pueden ser muy invalidantes si no se logra un buen control de la enfermedad. Es por eso que la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria, con el apoyo de Novartis, acaba de lanzar una campaña esperanzadora para invitar a las personas con asma a que vayan al especialista, porque pueden vivir sin síntomas, haciendo deporte, estando al aire libre y sin perderse nada de lo que les gusta hacer.

Se puede tener asma y llevar una vida normal

· Los especialistas aseguran que se puede controlar y que vivir sin síntomas es posible. Para lograrlo, recomiendan la visita periódica al neumonólogo.

· Tos seca persistente, silbidos al respirar y recurrente falta de aire son síntomas que podrían indicar la presencia de asma. Muchos pacientes con esta enfermedad se conforman con una calidad de vida menor a la que podrían tener.

· La Asociación Argentina de Medicina Respiratoria, con el apoyo de Novartis, está lanzando una campaña de concientización denominada “Respirar bien para vivir mejor”.

Testimonios

“Me encanta nadar, pero hace años que ya no voy a la pileta por mi asma”. “A mi hijo le pido que se cuide y que no corra mucho cuando juega a la pelota, porque me da miedo que se le cierre el pecho”. Estas frases son escuchadas a diario en el consultorio de los neumonólogos. Sin embargo, los especialistas insisten en que el asma, una enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias, inclusive en su estadio más severo, se puede controlar y las personas pueden vivir sin síntomas ni de día ni de noche, ni tener episodios de crisis, pudiendo llevar una vida plenamente normal realizando todas sus actividades habituales.

Para reforzar este mensaje en la comunidad, la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR), con el apoyo del laboratorio Novartis, está lanzando una campaña en redes sociales bajo el lema “Respirar bien para vivir mejor”, tanto en Facebook, como en Instagram y Twitter, incluyendo un video.

“Se estima que la mitad de las personas con asma no están diagnosticadas. Asimismo, la prevalencia de esta enfermedad en nuestro país es cercana al 9%, lo que representa alrededor de 4 millones de argentinos[1]”, detalló el Dr. Hugo Neffen, miembro de la AAMR y Director del Centro de Alergia, Inmunología y Enfermedades Respiratorias de Santa Fe.

Síntomas

Algunos de los síntomas que podrían indicar la presencia de esta enfermedad y que ameritan la consulta con el especialista son tos seca persistente, silbidos al respirar y recurrente falta de aire. Por otro lado, el asma puede empeorar ante ciertas situaciones, como el ejercicio, la exposición a alérgenos (ácaros, hongos o pólenes) o factores irritantes como cambios de clima, vapores químicos, gases o polvo.

Aunque no existe una cura, con un diagnóstico y tratamiento adecuados, y manejando los factores sociales y ambientales que empeoran los cuadros, se podrían evitar las crisis, mejorando la salud y la calidad de vida.

“Hay quienes niegan su enfermedad y suspenden el tratamiento para sentir que ya no están enfermos. Sin embargo, las manifestaciones del asma persisten y se acostumbran a vivir con ellas. El umbral de percepción sube y los síntomas tendrán que ser cada vez más severos para que la persona los reconozca y haga algo al respecto”, explicó el Dr. Daniel Buljubasich, médico neumonólogo y presidente de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

Campaña

Por eso, la AAMR lanzó esta campaña de concientización #RespirarBienparaVivirMejor, orientada a que los pacientes hagan todo lo que esté a su alcance, junto con su médico, por controlar esta enfermedad. “El mensaje de esta iniciativa es que no se resignen a convivir con las limitaciones que produce el asma bronquial, porque es una enfermedad que se puede controlar con estrategias terapéuticas que les permitan realizar las actividades laborales, escolares, recreativas y deportivas que deseen”, destacó el Dr. Hugo Neffen.

“De hecho, el incremento de actividad aeróbica es parte fundamental del tratamiento y está recomendada en las guías internacionales para el manejo del asma. Tengo pacientes que realizan actividades deportivas exigentes como natación, atletismo, básquet o fútbol”, mencionó Neffen.

Por el contrario, un paciente cuyo asma no se encuentra controlado suele faltar a la escuela, al trabajo y muchas veces evita la realización de actividad física. Asimismo, genera unas 15 mil hospitalizaciones al año en efectores públicos de salud en Argentina, lo que implica alrededor de 40 por día[2].

Controlar adecuadamente el asma

“Existen barreras para llegar a un diagnóstico correcto por parte del paciente, quien puede subestimar los síntomas y acostumbrarse a vivir con ellos”, explicó el Dr. Ariel Blua, Coordinador de la Sección Enfermedades Obstructivas de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

Además, el especialista advirtió que en ocasiones los médicos evitan utilizar la palabra ‘asma’, por el miedo que puede generar, y eso confunde a los pacientes. En la misma línea, el Dr. Buljubasich insistió en que hay que perder el miedo de tener asma y dejar de verlo como un estigma: “no es vergonzoso tener asma, es solamente una enfermedad crónica como la hipertensión arterial. Con un tratamiento adecuado se lleva una vida normal y no hay actividad que un asmático no pueda hacer”.

“El asma mal controlado representa una carga para el paciente y la sociedad, reduce la participación en la vida familiar y comunitaria, produce pérdida de productividad (de días de escuela y de trabajo), eleva significativamente los costos para los sistemas de salud y, en algunos casos, puede llevar a la muerte”, subrayaron desde la AAMR.

Factores

El Dr. Buljubasich puntualizó que la genética es el principal predisponente a la aparición de asma, pero reconoció que hay factores ambientales que influyen. Al respecto, el Dr. Blua describió que “el invierno y la primavera son las épocas del año en que hay mayor número de hospitalizaciones y consultas por crisis de asma. Respirar aire frio puede desencadenar broncoespasmos en asmáticos. Además, las infecciones respiratorias pueden exacerbar los síntomas. En primavera, con la floración y polinización, se incrementan los ‘aero-alérgenos’, que contribuyen a aumentar los síntomas respiratorios”.

La campaña en redes sociales, denominada ‘Respirar bien para vivir mejor’, que se extenderá durante los últimos meses de este año y el primer trimestre de 2019, está dirigida a toda la comunidad. Busca remarcar que se puede llevar una vida normal a pesar de tener esta enfermedad, así como alentar a quienes tengan síntomas compatibles con asma a que no los minimicen y realicen una consulta médica para su correcto diagnóstico y tratamiento.