La epilepsia es un trastorno provocado por el aumento de la actividad eléctrica de las neuronas en alguna zona del cerebro.

Los datos más recientes indican que uno de cada 200 adultos sufre epilepsia. Si a este número se suman las convulsiones asociadas a fiebre en los menores de 5 años, y los que sólo han tenido un episodio convulsivo, la estadística aumenta a una de cada 80 personas.

Hay 50 millones de casos de epilepsia en todo el mundo. Ésta es la enfermedad neurológica crónica más extendida.

Según los especialistas, existe un gran desconocimiento  de la enfermedad, sobre la cual  existen viejos estigmas que aún no se superan.

Epilepsy Foundation elaboró una lista de mitos y realidades de la epilepsia:

  • Las personas con epilepsia no pueden hacer las mismas cosas que otras personas y necesitan supervisión. Mito. 
  • Durante un ataque de epilepsia se debe sujetar a la persona y evitar que se mueva.  Es recomendable poner una cuchara en su boca para que no se trague la lengua. Mito.
  • Durante un ataque la persona puede tragarse la lengua. Mito.
  • Las mujeres con epilepsia no deberían quedar embarazadas. Mito.
  • El riesgo de defectos congénitos entre las mujeres que tienen epilepsia es sólo ligeramente más alto que el promedio y puede reducirse aun más si hablan con su doctor antes de quedar embarazadas. Realidad.
  • Las personas pueden controlar sus actos durante un ataque. Mito.
  • La mayoría de las personas están conscientes durante los ataques. Mito.
  • Las personas con epilepsia pueden ser violentas. Mito.
  • Si se intenta inmovilizar a una persona que está teniendo un ataque de epilepsia, ésta persona puede tener un reflejo natural -pero involuntario- de protegerse. Realidad.
  • Las personas que tienen ataques de epilepsia están borrachas o drogadas. Mito.
  • Algunos ataques pueden parecer como si la persona estuviera bajo los efectos del alcohol o las drogas. Por ejemplo, pueden manifestar síntomas como balbuceo, incoherencia, comportamiento repetitivo, entre otros. Realidad.
  • La epilepsia es contagiosa. Mito.
  • La epilepsia es causada por posesión del demonio, castigo por pecados o brujería. Mito.
  • La epilepsia es una condición médica tratable. Puede ser causada por cualquier cosa que lesione las células cerebrales, tal como golpes fuertes en la cabeza, tumores e infecciones cerebrales, derrames o apoplejías, y problemas antes o durante el nacimiento. Realidad.

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