Campaña argentina de concientización y detección gratuita de Hepatitis C

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Es organizada por la Asociación Civil Buena Vida, el Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto ‘Dr. Carlos Malbrán’ y el Rotary Club de Buenos Aires y cuenta con el apoyo de la Sociedad Argentina de Hepatología.

Durante todo octubre, hospitales públicos y privados de todo el país ofrecerán información de concientización sobre el impacto de la enfermedad y brindarán turnos gratuitos, que pueden tomarse ingresando en testeodehepatitisc.com.ar o a través del 0800-220-0082, para detectar la infección por hepatitis C con pruebas rápidas que dan el resultado en 30 minutos.

Esta es una enfermedad crónica que puede generar consecuencias graves. Se la considera una epidemia silenciosa porque no suele dar síntomas, por eso más de la mitad de las personas que la tienen lo ignora. Sin embargo, es posible curarla en 8 a 12 semanas con medicamentos por vía oral, prácticamente sin efectos adversos y que están cubiertos tanto por el sistema de salud privado como público.

En el marco del Día Internacional de la Hepatitis C, que se conmemoró el sábado 1° de octubre, la Asociación Civil Buena Vida, el Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto ‘Dr. Carlos Malbrán’ y el Rotary Club Buenos Aires, con el apoyo de la Sociedad Argentina de Hepatología, lanzan una Campaña nacional de concientización y detección de hepatitis C en prácticamente toda la Argentina. Participan 70 hospitales de 19 provincias, donde, dehasta el 31 de octubre, brindarán información, asesoramiento, realizarán testeos gratuitos y acompañarán con seguimiento a los casos que den positivo.

Todos aquellos interesados en participar de esta iniciativa, acceder a información sobre la enfermedad y realizarse el testeo gratuito para la hepatitis C, podrán ingresar en www.testeodehepatitisc.com.ar, evaluar su riesgo de haber contraído el virus y pedir un turno durante octubre en algún hospital cercano a su domicilio entre los 70 que participan de la Campaña. También pueden tomarse turnos llamando al 0800-220-0082 de lunes a viernes de 9 a 14.

Con ese turno, se accede a la realización de un test que consiste en una pequeña extracción mínimamente invasiva de unas pocas gotas de sangre a través de un pinchazo en el dedo, similar al de la medición de glucemia. En caso de dar positivo, la persona podrá agendar la realización de estudios complementarios en los días subsiguientes para confirmar el diagnóstico y comenzar el tratamiento.

“Articular Campañas a nivel nacional como esta es complejo y solo es posible uniendo voluntades y esfuerzos. En este caso, estamos trabajando colaborativamente desde el sector público, la comunidad médica, organizaciones de la sociedad civil, asociaciones de pacientes y la industria farmacéutica, que provee los tests. Confiamos demás en contar con el apoyo de los medios de comunicación para darle visibilidad a la Campaña y que más gente se entere”, afirmó el Dr. Jorge González, Jefe del Servicio del Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto ‘Carlos G. Malbrán’.

“Como no da síntomas, la mayoría de quienes tienen hepatitis C lo ignora. Es fundamental encontrar a los pacientes a tiempo, para curarlos antes de que la enfermedad les ocasione un daño irreversible y pueda poner en riesgo su vida. Nunca estuvo tan a la mano la posibilidad de curarse, por lo que es una buena oportunidad para hacerse el test, y en el caso que dé positivo, iniciar el camino a la cura”, sostuvo el Dr. Esteban González Ballerga, Vicepresidente de la Sociedad Argentina de Hepatología (SAHE).

Es posible que muchas personas sientan que no estuvieron en riesgo de haber contraído hepatitis C, por lo que -erróneamente- no consideren necesario sacar un turno y testearse, pero las vías de propagación la hepatitis C son tan variadas y habituales que cualquiera puede haber estado expuesto al virus, por ejemplo, a través de las siguientes maneras:

  • Contacto con sangre o productos sanguíneos infectados (en transfusiones).
  • Procedimientos dentales o quirúrgicos sin la esterilización adecuada.
  • Lesiones con elementos cortopunzantes como agujas o jeringas.
  • Compartiendo afeitadoras o cepillos de dientes.
  • Utilización de canutos para consumir drogas por vía intranasal.
  • Tatuajes o piercings con instrumental mal esterilizado.
  • Relaciones sexuales sin protección con una persona infectada.

¿Quién puede tener plena seguridad de no haber contraído el virus en algún tratamiento de conducto que se realizó en los 90, cuando este virus no era todavía muy conocido y las medidas de esterilización de instrumental no eran todo lo universales que son hoy?

“La propuesta es que todas las personas, a partir de los 18 años, se realicen el test de la hepatitis y esta Campaña ofrece esa posibilidad, disponiendo de turnos cercanos y testeos gratuitos en hospitales de todo el país, de manera que sea más sencillo y ágil sacarse la duda”, manifestó el Dr. Juan José Scali, miembro del Rotary Club de Buenos Aires.

Si el testeo da negativo, la persona sigue con su vida a la vez que recibe información para compartir con su entorno y contribuir a la concientización de sus familiares y amigos. Si, en cambio, el test da positivo, se reconfirmará el diagnóstico con más estudios y el paciente inicia el camino a la cura en ese centro u otro. Desde la organización de la Campaña se lo acompañará desde que saca el turno hasta que se cure.

La asociación Buena Vida difundirá la Campaña en sus redes sociales para que la gente ingrese en el sitio y saque turnos, pero también coordinará el seguimiento posterior de los casos positivos.

“Nuestra tarea, justamente, es garantizar que ninguna persona con hepatitis C quede en el camino, sin curarse, por el motivo que sea. A veces, los pacientes no consideran que lo que tengan sea grave, suponen que el tratamiento tendrá muchos efectos adversos o creen que deberán pagarlo de su bolsillo, pero todo eso no es así. Por eso, con información, acompañaremos a cada uno para que cure su hepatitis lo antes posible”, explicó Rubén Cantelmi, paciente curado y presidente de Buena Vida.

Los tratamientos curan la hepatitis C en más del 98% de los casos son comprimidos que se toman por vía oral una o dos veces al día durante 8 a 12 semanas, prácticamente sin efectos adversos. Están cubiertos tanto por obras sociales y prepagas, así también como a través del sector público para aquellas personas sin cobertura de salud.

Participan hospitales de CABA, GBA, provincia de Buenos Aires (incluyendo La Plata, Mar del Plata, Tandil, Bahía Blanca, entre otras ciudades), Catamarca, Chubut, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, La Pampa, La Rioja, Mendoza, Misiones, Neuquén, Río Negro, San Luis, Santa Cruz, Santa Fe, Santiago del Estero, Tierra del Fuego y Tucumán.

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