En Argentina, más de 10 mil niños podrían tener una enfermedad reumática

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El 18 de marzo es el Día Mundial de las Enfermedades Reumáticas en Niños y Jóvenes. Especialistas de distintas instituciones explican sus características y síntomas para conocer más sobre esta enfermedad.

El Día Mundial de las Enfermedades Reumáticas en Niños y Jóvenes, instaurado por la Sociedad Europea de Reumatología Pediátrica y la Red Europea para Niños con Artritis, se conmemora el 18 de marzo y tiene como objetivo concientizar sobre estas enfermedades que habitualmente se asocian a personas de edad avanzada. En este marco, la Fundación de Reumatología Infanto Juvenil de Argentina, con el apoyo de la Sociedad Argentina de Reumatología, la Sociedad Argentina de Pediatría y la Asociación Argentina de Kinesiología, hace hincapié en la importancia de la consulta temprana con el reumatólogo pediátrico para un diagnóstico precoz y un tratamiento oportuno.

“El término popular ‘reuma’ define a un gran grupo de enfermedades que la sociedad interpreta como patrimonio de los adultos, pero que también pueden presentarse en niños. La más frecuente es la artritis idiopática juvenil (AIJ) que afecta a 1 de cada 1.000 niños, incluso durante la primera infancia”, asegura el Dr. Rubén Cuttica, Médico Reumatólogo Pediatra, Consultor Sección Reumatología Htal. Pedro de Elizalde.

Dado que los síntomas de las enfermedades reumáticas son comunes a otras patologías y no todos los niños presentan igual manifestación de la enfermedad, el diagnóstico puede ser difícil. “No existe un análisis que la identifique por sí solo. Por eso, el pediatra suele solicitar diversos estudios como radiografías y análisis de sangre, para descartar otras enfermedades y asegurarse de que se trata, por ejemplo, de una AIJ. Los reumatólogos pediatras somos los especialistas encargados de atender estos casos, junto con un equipo interdisciplinario”, afirma el Dr. Cuttica

En este sentido, los especialistas recomiendan la pronta consulta ante los primeros síntomas: dolor, hinchazón, enrojecimiento y rigidez de las articulaciones, fiebre alta de curso prolongado acompañada de erupciones en la piel, aumento de tamaño de los ganglios, cansancio, falta de apetito y pérdida de peso.- Además, explica la Lic. María Judith Iglesias, Terapista Física, Consultora servicio de Kinesiología Htal. Pedro de Elizalde, que “la dificultad para vestirse por la mañana es una señal de alerta. La denominada rigidez matinal se produce por la mañana al levantarse, luego de un reposo prolongado. Incluso, los cambios de hábitos, humor y conducta del niño son señales a las que los padres y los docentes deben estar atentos. Por ejemplo, uno de los cambios más comunes se da en el juego, pasando de una actitud física activa a elegir juegos más pasivos.”

Tanto el diagnóstico precoz como un abordaje interdisciplinario, donde el pediatra y el reumatólogo trabajen en conjunto con el oftalmólogo, el traumatólogo, el terapista físico y el psicólogo, entre otros profesionales, tienen como objetivos fundamentales controlar el dolor, preservar el movimiento, la fuerza, la función muscular y prevenir la discapacidad.

Si bien las enfermedades reumáticas crónicas como la AIJ no tienen cura, el Dr. Cuttica señala: “los tratamientos han avanzado mucho en los últimos 30 años y los medicamentos llamados modificadores de la enfermedad sin duda han cambiado la calidad de vida de estos niños y sus familias”.

“La realidad es que bien tratado, el niño no tiene por qué dejar de hacer las actividades propias de la edad como andar en bicicleta, correr, jugar con sus amigos, practicar danza o deportes, siempre que no sean de impacto o a nivel competitivo. Es importante saber que esta enfermedad en algún momento incluso puede entrar en remisión definitiva.”, coincide la La Lic. Iglesias.

La Dra. Lorena Franco, especialista en reumatología pediátrica del Hospital Infantil Municipal de Córdoba resalta la importancia del diagnóstico precoz “para comenzar lo antes posible con el tratamiento adecuado. Esto determina en gran medida el pronóstico de la enfermedad, permite evitar secuelas y lograr una mejor calidad de vida en niños y jóvenes con enfermedad reumática”. Además, las licenciadas en Kinesiología y Fisioterapia del Hospital Infantil Municipal, Paula Romina Abraham y María Eugenia Vaccaroni, agregaron: “Dado que las enfermedades reumáticas comprometen en mayor medida las articulaciones, alterando la calidad de vida del paciente, es muy importante, además del tratamiento médico, el tratamiento kinésico”.

Por su parte, la Dra. María Teresa Apaz, Jefe del Servicio de Reumatología Infantil de la Clínica Universitaria Reina Fabiola de Córdoba, insiste en que “Cuanto antes lleguemos al diagnóstico y más precozmente se controle la actividad de la enfermedad, mejores van a ser los resultados, llegando incluso a conseguir la remisión que es atenuación o desaparición completa en el paciente de los signos y síntomas de su enfermedad. Al igual que en los adultos, se considera que hay una ‘ventana de oportunidad’ (desde que se inician los síntomas hasta que el paciente comienza con el tratamiento) para conseguir la mejor respuesta posible al tratamiento. En los últimos años han evolucionado notablemente tanto los métodos de diagnóstico como los tratamientos en las enfermedades reumáticas infantiles”.

Por último, la Dra. María Elena Rama, médica pediatra y Jefa del Servicio de reumatología infantil del Hospital de Niños de la Santísima Trinidad, agrega: “el tratamiento del niño con una enfermedad reumática debe ser controlado por un equipo multidisciplinario, comandado por un reumatólogo infantil calificado”.

Acerca de la Fundación de Reumatología Infanto Juvenil (FRIJ)

Es una entidad de bien público sin fines de lucro que se constituyó el 2 de Noviembre de 1988. Desarrolla actividades de apoyo a los niños que padecen enfermedades reumáticas así como también tareas de información a la población, educación médica y fomenta la investigación en el área de Reumatología Pediátrica. La Fundación trabaja para identificar las necesidades, evaluar los problemas y desarrollar programas que ayuden a los niños con enfermedades reumáticas y sus familias para lograr el adecuado manejo de la enfermedad y una mejor calidad de vida. www.frij.org.ar

 

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